Selena Quintanilla Pérez

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Primeros años

Selena nació el viernes 16 de abril de 1971 en Lake Jackson (Texas).  De padres mexicanos. Su padre es Abraham Quintanilla Jr. y su madre Marcella Ofelia Samora, quien es Testigo de Jehová.6  Su nombre real era Selena Quintanilla Samora, sólo que en Estados Unidos, por el apellido de su esposo pasó a ser Selena Quintanilla Pérez.
Carrera musical
Selena y Los Dinos

El comienzo de Selena como cantante fue a la edad de nueve años, cuando su padre vio en ella un talento para el canto, es así que forma una banda con sus hermanos. En los comienzos, cuando se formó la banda se hacían llamar “Los Dinos con Selena” pero conforme pasó el tiempo se convirtió en “Selena y Los Dinos”. El nombre los “Dinos” salió de una banda en la cual su padre cantaba cuando era joven. Ellos comenzaron a cantar en el restaurante de comida mexicana de su padre “Papa Gayo’s”.

El negocio no prosperó y la familia se declaró en quiebra y abandonó su casa. Tomando sus equipos musicales en un viejo burro, la familia se trasladó a Corpus Christi, Texas. Allí, la recién formada banda tocaba en las esquinas de las calles, bodas, quinceañeros y ferias.

En 1985, a los catorce años de edad, Selena graba su primer álbum (Mis primeras grabaciones) para una compañía local. El disco no se vendió en las tiendas y su padre compró todas las copias originales. Este disco se volvió a publicar en 1995 bajo el título Mis primeras grabaciones.

Selena iba a la escuela como cualquier niña, pero su ascenso como artista musical y la demanda de presentaciones comenzaron a interferir con su educación. Esto ocasionó que su padre la saque de la escuela cuando ella estaba en octavo grado. Ella continuó su educación por correspondencia, y a la edad de diecisiete finalizó la secundaria obteniendo un diploma de la Escuela estadounidense por correspondencia de Chicago (Illinois). Selena lanzó su segundo álbum, Alpha, en 1986.

En 1987 en los Tejano Music Awards, su álbum Alpha gana el premio a la revelación del año y ella gana el premio como mejor vocalista femenina. A raíz de eso Selena hace apariciones esporádicas en diversos shows de TV como el de Johnnie Canales. En 1988 lanzó dos nuevos álbumes, Preciosa y Dulce amor. En 1989 el sello latino EMI de reciente fundación y su presidente, José Behar, contrata a Selena, esto después de verla en una de sus actuaciones.

Ese mismo año Selena firmó un contrato con Coca-Cola para convertirse en una de sus figuras de publicidad en Texas, también ese año se publicó su primer trabajo profesional con la discográfica EMI, Selena.

Solista
Selena mencionaba a Donna Summer como una de sus principales influencias en la industria de la música.

En 1988, Selena conoció a Chris Pérez, quien por ese entonces tenía su propia banda musical. Dos años más tarde, la familia Quintanilla lo contrató para formar parte de “Los Dinos”, durante ese tiempo Selena y Chris se enamoraron, al saber su padre de esta relación amorosa lo rechaza y echa fuera a Chris de la banda, pero el jueves 2 de abril de 1992, Selena y Chris se casaron a escondidas en el Condado de Nueces, Texas, tras este hecho su padre acepta la relación de ambos y acepta de nuevo a Chris en la banda.

En 1990, Selena lanza otro álbum, Ven conmigo, escrito por su hermano. Por ese mismo tiempo, la familia Quintanilla conoce a Yolanda Saldívar, la cual luego de ganarse su confianza, se convirtió en la presidenta del club de fans, y años más tarde en la administradora de las tiendas de ropa de Selena.

En 1992, realizó su primer videoclip junto al cantante Álvaro Torres titulado Buenos amigos, ambos artistas hicieron una pequeña participación en los Tejano Music Awards interpretando el tema. Ese mismo año Selena lanzó otro álbum, Entre a mi mundo, de donde se desprende la canción «Como la flor», la cual se convirtió en número 1 en diversas emisoras tejanas, gracias a esto Selena comenzó a convertirse en estrella.

En 1994, consiguió un Grammy al mejor álbum de música mexicano-estadounidense por su álbum Selena Live, ese mismo año publicó el álbum Amor prohibido, del cual se desprenden los éxitos «Bidi Bidi Bom Bom» y «Technocumbia», entre otras. A partir de allí, Selena y su grupo Los Dinos se convirtieron en el grupo más exitoso de este género, dando conciertos multitudinarios en ciudades de Texas, y el norte de México, zonas donde su popularidad estaba en la cima; también haciendo apariciones especiales en El show de Cristina de Univisión, Siempre en domingo de Televisa, Sábado gigante de Univisión y Padrísimo show de Telemundo.

En 1994, comenzó el diseño y la fabricación de una línea de ropa y abrió dos tiendas llamada Selena Etc, una en Corpus Christi y el otro en San Antonio (en Texas). La revista Hispanic Business informó que la cantante obtuvo más de cinco millones de dólares de estas boutiques.

Ese mismo año fue invitada por el productor mexicano Emilio Larrosa, para participar en la telenovela Dos mujeres, un camino protagonizada por Erik Estrada y Bibi Gaytán. Selena compartió algunas escenas con el grupo norteño Bronco.

En los Premio Lo Nuestro le otorgó seis prestigiosos premios, incluyendo mejor artista y canción latina del año por la canción Como la flor. Coca-Cola lanzó una botella conmemorativa en su honor para celebrar los cinco años de ser su figura publicitaria. La canción a dueto con The Barrio Boyzz, “Dondequiera Que Estés”, se convirtió en un gran éxito.

En 1995, Selena hizo una corta aparición en la comedia romántica Don Juan DeMarco, que protagonizó Marlon Brando, Johnny Depp y Faye Dunaway.

El domingo 26 de febrero de 1995 consagró su éxito al protagonizar un gran concierto en el Astrodome en la ciudad de Houston en Texas al cual más de 67.000 personas asistieron, interpretando diversas canciones de su repertorio además de interpretaciones en inglés de temas de música disco como “On the Radio” de Donna Summer y “I Will Survive” de Gloria Gaynor.

A pesar de su apretada agenda, Selena visitó las escuelas locales para hablar a los estudiantes sobre la importancia de la educación. Ella también donó su tiempo a las organizaciones cívicas, y planificó un concierto de recaudación de fondos para ayudar a los pacientes con sida. Estas manifestaciones de altruismo le ayudaron a ganarse el respeto de sus aficionados.

Selena había comenzado a grabar algunos temas para su producción en idioma inglés, programado para ser lanzado en el verano de 1995, pero este proyecto se truncó con la muerte de la artista, que sólo había podido grabar cuatro canciones en inglés.
Muerte

La carrera de Selena tuvo su fin el día viernes 31 de marzo de 1995, a la edad de 23 años, cuando la presidenta de su club de admiradores, Yolanda Saldívar la asesinó, en el Motel Days Inn de Corpus Christi, en cuya habitación 158 se desencadenó el drama. Ambas vivían en Corpus Christi y se conocían de años antes. Desde meses atrás existían desacuerdos entre Selena y Yolanda, y ese día Selena decidió cortar toda relación laboral con Yolanda, cuando Selena salía de la habitación Yolanda le disparó en la espalda, Selena herida y ensangrentada con su ropa deportiva de color verde corrió pidiendo ayuda por todo el hotel hasta llegar al vestíbulo. Allí se desmayó y fue socorrida por los trabajadores del hotel, que llamaron a una ambulancia; sin embargo, falleció más tarde en el Hospital Central, según constatan los dictámenes médico-judiciales. A la 1:05 de la tarde fue declarada muerta

El lunes 3 de abril se celebraron multitudinarios funerales en su honor, que atrajeron a público de diversas ciudades. George W. Bush, en ese entonces gobernador de Texas, nombró el domingo 16 de abril “El Día de Selena” en Texas.

El caso Selena llamó poderosamente la atención de los medios de comunicación y de la comunidad latina que clamaba por justicia. Saldívar fue considerada culpable el lunes 23 de octubre de 1995 y fue sentenciada a cadena perpetua.

Por orden de la corte, el arma que se utilizó para matar a la cantante Selena fue destruida en treinta piezas que luego fueron arrojadas en la bahía de Corpus Christi. El padre de Selena, Abraham Quintanilla, y su hermana Suzette, asistieron a la destrucción de la pistola. Muchos fanáticos se opusieron a la destrucción del arma por considerar que es una pieza importante de la historia de Selena.

Después de su muerte

La muerte de Selena impactó a todos. Importantes cadenas de televisión interrumpieron su programación regular para dar la noticia; Tom Brokaw luego de enterarse de la noticia, se refirió a Selena como “La Madonna Mexicana”.

Numerosos memoriales y vigilias se celebraron en su honor, y estaciones de radio en Texas, programaron su música sin parar.2 A su funeral asistieron aproximadamente 60.000 personas, muchos de los cuales viajaron desde fuera de los Estados Unidos. Entre las celebridades que se comunicaron con la familia Quintanilla para expresar sus condolencias se encontraban Gloria Estefan, Julio Iglesias, Thalia, Celia Cruz, Madonna,  entre otros .

Legado

El Mirador de la flor

Después de la muerte de Selena se publicaron diversas recopilaciones de sus obras a través de la discográfica EMI que incluían temas en inglés, y otras con canciones de grandes compositores, tales como Tú, solo tú y Tres veces no (Siempre Selena y All my hits), al igual que la parte del disco que había grabado en inglés, así como nuevas versiones de algunos de sus más grandes éxitos, el cual fue titulado Dreaming of You.

Dentro de sus aportes musicales, se destaca por ser la primera cantante en denominar formalmente a la Tecnocumbia como aquel género que se propagaría años después en México, Centro América y en el sur del continente, formalizado así su tema homónimo “Tecnocumbia”, el cual se convertiría en una variante de la Cumbia mexicana.

La venta de sus discos creció espectacularmente naciendo así un mito, Su repercusión fue tal, que la revista People le dedicó su portada una semana después de morir e incluso un número conmemorativo.

 

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