Guillermo Enrique Morales Portillo, mejor conocido como Memo Morales

Guillermo Enrique Morales Portillo, mejor conocido como Memo Morales (Maracaibo, Zulia, 6 de abril de 1937Caracas, 1 de enero de 2017) Fue un cantante venezolano que se conoció como El Gitano Maracucho.1 2 Fue la voz principal de importantes orquestas del país, como la de Luis Alfonzo Larrain y la Billo’s Caracas Boys.3 4

Carrera

Proveniente de una familia musical y gaitera, Morales se inició en la canción como especie de “niño prodigio” que cantaba en programas de aficionados. En 1945 llegó a Caracas, donde participó en el programa llamado “Proarte infantil”, en el que interpretó el tango “Princesita rubia” que lo hizo merecedor de su primer premio musical.1

Morales comenzó su carrera musical en 1953 como una sección vocal de la orquesta Garrido y sus Solistas. En 1954 se trasladó a Caracas y trabajó allí hasta 1958 con Juanito Arteta y su orquesta juntos.

En 1958 se unió a Carlos Torres, y de 1959 a 1960 fue el primer cantante de la orquesta de Luis Alfonso Larraín. De 1961 a 1964 fue miembro de la orquesta Los Hermanos Salanis.

Entonó melodías para Marcos Pérez Jiménez, cuando éste celebró uno de sus cumpleaños en el Círculo Militar de Caracas, y la cumbre de El Ávila (hoy llamadoParque nacional Waraira Repano), cuando se inauguró el Hotel Humboldt a mediados de los cincuenta. En aquella ocasión Morales cantó durante treinta días consecutivos para los primeros visitantes de la entonces novedosa construcción.3

En 1964 estuvo con Billo Frómeta en la orquesta Billo’s Caracas Boys,5 donde trabajó entre otros grandes como Cheo García (El Guarachero de América) y José Luis Rodríguez (El Puma) popularizando títulos como “Ni Se Compra, Ni Se Vende”, “Viva España”, El primer Pasodobles escrito por Billo Frómeta “Se Necesitan Dos”, “Rumores”, “Parece Mentira”, “El Tunante”, “Dámele Betún”, “Juanita Bonita”, “Qué Tienes Tú”, “Eva”, “La Rubia y la Trigueña” entre muchos otros.

Ciudadano Honorífico y Embajador de Buena Voluntad de la Ciudad de Houston, Texas.

En 1976 Morales toma una exitosa gira de conciertos como solista por los Estados Unidos, donde pasa por Nueva York, Los Ángeles, San Francisco y Miami.

En 1981 fundó con Luisín Landaez la orquesta La Nuestra, en 1984 con Cheo García crean La Gran Orquesta de Cheo y Memo. Esta orquesta estuvo hasta la muerte de García en 1994. Después Morales junto a sus hijos Guillermo, Alicia, Mariela y Gustavo, funda la Organización Musical Memo Morales, que es conducida por su hijo mayor, Guillermo (Memito) Morales.

El 1ro de Abril de 2016 recibe de manos del alcalde de la ciudad de Houston, Sylvester Turner, el nombramiento como CIUDADANO HONORÍFICO y EMBAJADOR DE BUENA VOLUNTAD de la ciudad en el mundo, en reconocimiento por su valiosa contribución musical a la humanidad.

El 1ro de enero de 2017 en pleno concierto de fin de año en La Hermandad Gallega de Caracas a las 2:30am, estando en tarima sufre un infarto fulminante. A pesar de tener aun signos vitales en la ambulancia, camino al centro de salud deja de respirar y es declarado muerto. Horas antes daba su último concierto completo en el SALON VENEZUELA del Circulo Militar de Caracas “Memo estaba muy animado y cantaba mejor que nunca” cuenta Tony Pastrana locutor de FM CENTER y organizador de uno de los últimos eventos donde cantara el GITANO MARACUCHO

Referencias

  1. Memo Morales, una voz que trasciende generaciones». globovision.com. 6 de marzo de 2015. Consultado el 30 de marzo de 2016.
  2. Memo Morales, su voz y su historia». Onda La Superestación. 6 de noviembre de 2016. Consultado el 30 de marzo de 2016.
  3. Johan M. Ramírez (17 de febrero de 2008). «Memo Morales: “Todavía sueño que estoy cantando con la Billo’s”». eluniversal.com. Revista Estampas. Consultado el 29 de marzo de 2016.
  4. Memo Morales celebra 55 años de éxitos». revistadominical.com.ve. 20 de enero de 2012. Consultado el 29 de marzo de 2016.
  5. Memo Morales y Estelita del Llano rendirán homenaje a Billo Frómeta». Contrapunto.com. 9 de noviembre de 2015. Consultado el 30 de marzo de 2016.

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